Reizigers & dromers van een hemels paradijs*

Aan het eind van dit jaar worden Peter en Cora met drie nog heel jonge kinderen naar het buitenland uitgezonden. Als het tenminste allemaal lukt met de financiën. 'En anders duurt het gewoon nog wat langer,' zegt de nuchtere Cora. De bedoeling is dat het gezin Wilbrink 2 tot 8 jaar (en mogelijk zelfs langer) gaat wonen en werken in Zuid-Oost Azië.

Hier moeten jullie zijn
Na een oriëntatie op verschillende landen en projecten zijn ze uitgekomen bij Indonesië en Cambodja. In maart zullen ze beide landen bezoeken om te ontdekken waar ze zullen gaan wonen en werken. Cora laat er geen misverstand over bestaan: ‘Pas als God zegt dat het goed is, als Híj zegt: “Hier moeten jullie zijn.”, dan gaan we.’.

We gaan pas als God zegt dat het goed is

Cora en Peter willen zich gaan inzetten voor armen, wezen, weduwen, gehandicapten. 'De leefomstandigheden van deze groepen zijn in veel landen erg slecht. We willen het Evangelie delen door maatschappelijke hulp te bieden. Juist daarom hebben wij gekozen voor een uitzending via Operatie Mobilisatie. De combinatie van praktische hulp en evangelisatie spreekt ons aan. Dat doen we hier thuis, op Scheveningen, namelijk ook.'

OM heeft als visie dat ze niet alleen de boodschap van Jezus’ liefde willen vertellen, maar ook overal ter wereld wil bouwen aan enthousiast gemeenschappen van christenen. Juist vanuit die gemeenschappen wordt het Evangelie weer verder uitgedragen in woord en daad. Cora: ‘Dit is precies wat Paulus ook deed op zijn zendingsreizen. Hij deelde zijn leven en investeerde en trainde de mensen! Het is zo belangrijk dat er nieuwe gemeenschappen ontstaan en worden getraind, zodat de lokale mensen het Evangelie ook gaan uitdelen in hun eigen omgeving. Op die manier wordt het een cultuurverandering, en niet een eenmalige boodschap van een passerende evangelist.’

Navolgen
Cora en Peter hebben beiden al vroeg in hun leven het verlangen om zich in te zetten voor mensen die dat hard nodig hebben. Cora: 'Wij zijn zo ontzettend rijk: we hebben elkaar, we hebben onze familie, vrienden, ons werk, onze gezondheid. En dat geldt zeker ook voor het geloof. We zijn ontzettend rijk gezegend. Dat beseffen we heel goed. Daarom raken de woorden uit Psalm 146:5-10 ons zo: God zorgt voor mensen die Zijn zorg zo hard nodig hebben. Wij willen Hem daarin navolgen, vanuit de goedheid en genade die we zelf ontvangen hebben: we willen niet voor onszelf leven, maar ons leven en onze God delen met de mensen om ons heen.'

God heeft iets in ons hart gepland

God dienen
Inmiddels zijn de voorbereidingen voor een uitzending in volle gang, al gaat voorlopig het leven in Nederland nog gewoon door. Cora werkt in de wijkverpleging, Peter in de bouw. Samen dienen ze in hun kerk en in hun woonomgeving, een gezellige volksbuurt op Scheveningen. ‘Je hóeft niet naar Cambodja om God te dienen,' lacht Cora. 'Dat kan ook gewoon thuis. Dat móet ook gewoon thuis, vind ik eigenlijk. Iedere christen moet toch in zijn omgeving God dienen? Maar in óns hart heeft God iets anders gepland: een verlangen om te gaan…

We hebben enorm veel zin om te gaan

Uitdagingen
Peter en Cora zijn echte reizigers. Het zijn avonturiers die niet bepaald bang zijn uitgevallen. 'We hebben heel veel energie en visie en we hebben echt enorm veel zin om te gaan!’. Emigreren met kleine kinderen naar een land waar uitdagingen liggen op het gebied van onderwijs, gezondheidszorg, veiligheid: ja, dat is natuurlijk wel spannend,' aldus Cora. 'Maar we durven het aan, omdat we gezond en sterk zijn, en daarnaast gezegend zijn met heel makkelijke kinderen, die goed tegen veranderingen kunnen. Wij monitoren dat natuurlijk wel zorgvuldig: we willen niet over hun grenzen gaan. De zorg voor onze kinderen is en blijft onze eerste verantwoordelijkheid.’

Door God voorbereid
Er zullen heus wel eens problemen zijn. Daar ben ik heel nuchter in. Die moeten we dan samen zien op te lossen. En samen staan we sterk: we hebben inmiddels geleerd om met uitdagingen of tegenslagen om te gaan. We zijn echte doeners, maar we vertrouwen daarbij niet op onszelf maar op God. Hij heeft ons hier de afgelopen jaren op voorbereid.'

Gaan en staan in Zijn hand

‘Natuurlijk ben ik wel eens bang of ongerust: wat als iets ergs gebeurd? Wat als Peter ziek wordt of ik, of - de angst van iedere moeder - de kinderen? Dus ik heb nu al contact met mijn huisarts, dat ik in noodgevallen kan skypen of mailen, en dan direct antwoord krijg. En voor de rest: God is er bij! We gaan en staan in Zijn hand. En Hij leidt ons echt niet op een dood spoor.'

 

(*) dit liedje van Elly en Rikkert zegt precies hoe en wat wij zijn: de wereld is groter dan 30 jaar lang huisje-boompje-beestje. De nood in de wereld, ver weg en dichtbij: dat raakt ons diep. En die compassie willen we ook graag aan onze kinderen meegeven: wereldvreemd en toch wereld-wijs. daarom gaan we samen op reis: reizigers en dromers van een hemels paradijs.

 

Wat zou je zeggen tegen iemand die denkt: ‘Zending? Ik???’
Cora: ‘Ga op onderzoek uit! Spreek met mensen die hier ervaring mee hebben of die binnenkort gaan. Ga naar het Zendingsweekend van OM! En lees deze boeken: ‘Honger naar echtheid’ van George Verwer en ‘Alles opgeven en rijk worden’ van Hanneke van Dam. 

Bedenk dat er heel veel mensen in de wereld zijn die nog niet van Jezus hebben gehoord. IEDEREEN heeft iets wat hij/zij kan delen; jouw eigen door God gegeven talent/gaven.’

 

Bio van de familie Wilbrink
Peter (35): betrouwbaar, veelzijdig, fysiek sterk, eerlijk, niet bang
Cora (34): avontuurlijk, nuchter, doortastend, sterk, levensgenieter
Evi (4,5): rustig en lief en heel behulpzaam
Jente (3): rommelkont en lachebekje
Hielke (1): makkelijk ventje, kruipt liever dan dat hij loopt (want dat gaat sneller)